科教时评:“袖珍大学”成世界名校的启示
2006年06月15日11时34分    阅读:2086
供稿单位 / 党委宣传部

与拥有上万学生的美国其他名校相比,普林斯顿大学是一所典型的“袖珍大学”。蒂尔曼校长在接受《人民日报》记者专访时说了这样一句话“小就是美!”

也许,在一些国人心目中:只要一提起世界名校,往往喜欢用“高”(研究高深)、“老”(历史悠久)、“大”(规模庞大)、“全”(学科齐全)这四个形容词。然而成立于1746年的美国普林斯顿大学既不“大”也不“全”。

目前该校本科生4761名,硕士和博士研究生2031名,与国内外动辄数万学生的高校相比,普林斯顿大学可以说是一所“袖珍大学”,学科也不全,迄今没有商学院、法学院、医学院和兽医学院。这在美国高校中绝无仅有,因为商、法和医三大专业都是社会上最热门的学科,能够给学校带来滚滚财源。然而这并不影响普林斯顿大学的声誉,它始终与哈佛、耶鲁并称美国“常春藤三巨头”,有“美国最好的大学”之称。

普林斯顿大学为何能位列在名校之中,校长雪莉·蒂尔曼女士认为,不贪大求全是其成功秘诀之一。

与之相反,目前国内的某些大学为建“世界一流的综合性大学”,不断扩大招生规模,创建二级学院,或者与其他院校合并以扩大学校规模。

但也正是由于盲目扩大招生规模,不少高校在师资、教室、后勤、实验室等方面出现供需矛盾。据有关部门统计(以生均计算),2000年较1998年全国普通高校占地面积减少了22平方米,校舍面积减少了6平方米,教学及辅助用房减少了2平方米,教学仪器设备投入减少了550元,图书占有量减少了33册。实验材料不能满足教学需要,有的高校甚至无法开设实验课,不少实验课成了演示课。

谁都知道,创建一流大学,不是看学校有多“大”、学科有多“全”、人数有多“多”,而是要有一流教师队伍、一流教学内容、一流教学方法、一流教材、一流教学管理等。对普林斯顿大学而言,规模不大,学科不全,恰好是它的优势所在。正因为学校“小”,他们才能够集中精力和资源来干两件事情,一是非常严格的本科生教育,二是非常学术化的研究生教育。正因为学校“小”,普林斯顿大学的学生可以享受到“导修制”,即每个星期学生们都参加1015人的小班,由教授或是助教带领,复习一个星期以来所学的课程。也正因为学校“小”,普林斯顿大学教授和学生之间还有很多沟通的平台。比如,数学系有喝下午茶的传统。师生聚在一起,一边喝茶,一边随意谈天说地、自由交流。还正因为学校“小”,普林斯顿大学一直坚持在第一学年开始时让本科新生1012人一组跟老师参加研讨会,所有教师每周要专门接待学生并解答他们的问题。

当前,如何在高校规模扩张和保证教育质量之间求得平衡,是部分国内高校面临的重要问题,但愿这些高校的管理者能从普林斯顿大学成功经验中吸取一些先进做法,从而避免高校走入一味“贪大求全”的办学误区。(刘纯银)

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